Che cos’ è il divario digitale?

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Obiettivi e aspettative educative dell’Ottimo in questo corso

 

Dai cari amici dell’Ottimo ci si aspetta che dopo studio della lezione sul “divario digitale” riescano a:

 

  • Essere in grado di definire il divario digitale.
  • Essere in grado di elencare alcune delle radici e delle cause della formazione del divario digitale.
  • Essere in grado di spiegare brevemente le conseguenze del divario digitale.
  • Essere in grado di elencare i quattro tipi di accesso alla tecnologia basati sul modello di Van Dyke (Dijke) e identificarne esempi nelle loro vite e in quelli quelle delle persone che li circondano.
  • Ricordare che il divario digitale non è un grosso problema solo per i governi e ognuno di noi può agire.

Molti di noi sentono il termine “divario digitale” (o “Digital Divide”) nelle notizie solo da politici. Il termine divario digitale è anche un termine comune nei rapporti nel macro campo della tecnologia dell’informazione.

Tutto ciò ci rende meno propensi a pensare alla definizione del divario digitale e alle sue istanze, o a vedere quali sono il nostro ruolo e la nostra posizione di fronte a questo fenomeno.

Qual è la definizione di digital divide?

Nei primi anni in cui è stato introdotto il termine digital divide (Anni Novanta), era solitamente definito come segue:

Il divario digitale si riferisce alle disuguaglianze economiche, educative e sociali tra due gruppi di persone: quelli che hanno accesso ai computer e a Internet e quelli privi di computer e Internet.
Il divario digitale si riferisce al crescente divario tra i poveri rurali, i poveri, gli anziani e i diseredati – con scarso accesso ai computer e a Internet – e la classe media e ricca dei giovani che vivono nelle città e nelle loro periferie. Questo divario può essere un ostacolo all’accesso alle risorse politiche, economiche e sociali.

Quando il divario digitale sarà definito in termini di accesso o di mancanza di accesso ai computer e a Internet, si giungerà alla conclusione che “per ridurre il divario digitale, il tasso di utilizzo di Internet deve essere aumentato”.

Negli ultimi tre decenni sono stati compilati e pubblicati molti rapporti sul tema del divario digitale, concentrandosi sulla diffusione di Internet. Certo, a volte si dice che:
“Dovrebbe essere considerata la diffusione di Internet ad alta velocità, mentre l’accesso a bassa velocità (che di solito non è adatto per i servizi audio e video) non può essere considerato una connessione a Internet”.

Ma hanno tutti una cosa in comune: “Vedono il divario digitale come una lacuna nell’accesso a Internet e nell’infrastruttura di comunicazione digitale”.

Oggi, in molte parti del mondo, la diffusione di Internet ha raggiunto un livello accettabile e la divisione delle tra aree in urbane e rurali, o urbane e suburbane, e simili, come nei decenni precedenti, non ha più senso.

 

Anche molte famiglie finanziariamente svantaggiate considerano ormai il costo dell’utilizzo di Internet nel al pari di quello di altri beni e servizi.

Pertanto, sembra che il divario digitale debba essere definito in modo più completo. La definizione OCSE è leggermente migliore da questo punto di vista:

Il termine “digital divide” si riferisce al divario tra individui, famiglie, imprese e aree geografiche. In base ai diversi livelli socio-economici abbiamo le seguenti due aree

  • Accesso alle tecnologie dell’informazione e della comunicazione (TIC)
  • Uso di Internet per varie applicazioni

Il primo asse è quello che deriva soprattutto dalle macro-politiche dei governi e delle aziende che forniscono, distribuiscono e gestiscono il traffico Internet. Ma il secondo asse si riferisce al modo in cui ognuno di noi utilizza Internet e gli strumenti di comunicazione.

Da qui, le cose si fanno più complicate, ed è qui che inizia la vera discusione! Basta fare una ricerca su Google per “Digital Divide” per trovare tutti i tipi di articoli e di libri sull’argomento.

Ma uno degli autori citati nella maggior parte delle fonti è Jan van Dijke Oltre alle sue attività accademiche, Van Dijke fa anche da consulente per istituzioni governative e internazionali e ha una preziosa esperienza in questo campo.

È sufficiente dire che la sua definizione e la sua analisi del divario digitale fatta nel 1999 è una delle definizioni più comuni e dominanti nel dibattito odierno nel campo della sociologia della tecnologia.

In un momento in cui la preoccupazione dominante tra pensatori e analisti era che l’accesso a Internet fosse fornito alle persone in tutto il mondo, lui ha sottolineato che il divario digitale non dovrebbe essere limitato alla questione della di Internet e dell’accesso alle strutture fisiche, ma che occorreva anche considerare ad altri aspetti.

Abbiamo organizzato la struttura generale del contenuto di questa lezione sulla base della posizione di Van Dijke.

Come si forma il divario digitale?

Van Dyke, nei suoi libri (quasi identici) Deepening Divide and Network Society, spiega perché si forma il divario digitale:

 

La causa diretta dell’accesso ineguale alla tecnologia digitale nella società è il modo in cui vengono distribuite molte risorse.

Per risorse, non intendo semplicemente risorse materiali come entrate e proprietà di attrezzature. Ci sono anche altre fonti, incluse le seguenti:

  • Tempo (opportunità di utilizzare i nuovi media)
  • Risorse mentali (conoscenze tecniche sufficienti)
  • Risorse sociali (reti e comunicazioni che aiutano l’individuo ad accedere alla tecnologia)
  • Risorse culturali (ricompense culturali e lo status che ciascuna cultura attribuisce alla persona che ha accesso alla tecnologia)

Come puoi vedere, la spiegazione di Van Dijke è così generale da coprire quasi tutti i fattori.

Forse il messaggio più importante di questa definizione è che il digital divide non potrà mai essere completamente eliminato in quanto la distribuzione ineguale delle risorse – secondo questa definizione ampia – non può essere eliminata.

Pertanto, sia le persone che i responsabili politici possono solo adottare misure per ridurre il divario digitale o impedire che il divario digitale si allarghi.

Ma è ottimistico aspettarsi che il termine divario digitale arrivi un giorno a non significare più nulla e a essere solo un retaggio del passato.

Inoltre, non sorprenderti se il governo non è menzionato in questo elenco di ragioni. I governi e gli statisti giocano un ruolo importante nella distribuzione delle risorse, che è la frase chiave di questa definizione, attraverso le loro politiche e decisioni.

Quali sono le conseguenze del divario digitale?

Anche senza che nessuno ci elenchi e spieghi le conseguenze del divario digitale, possiamo facilmente noi stessi indovinare alcune delle conseguenze del divario digitale.

Ma se vuoi fare un elenco del genere, o analizzare un po’ nella tua mente lo stato del divario digitale, Van Dijke  ti dà una parola chiave preziosa, e questa è Partecipazione.

Pensate alla partecipazione economica. Il divario digitale rende impossibile per tutti gli esseri umani partecipare in modo equo all’economia (sia nell’acquisto di prodotti e servizi che nel campo della creazione di valore economico).
La partecipazione nel campo dell’imprenditorialità e della creazione di imprese è anche un sottoinsieme della partecipazione economica. Molti modelli di business sono definiti in termini di strumenti e strutture di comunicazione digitale e il divario digitale può portare a disuguaglianze nell’accesso alle opportunità imprenditoriali.
La partecipazione sociale è un’altra dimensione della partecipazione che risente del divario sociale. Interagire con gli altri, commentare, organizzare attività sociali e lavoro di squadra può essere reso più potente utilizzando l’infrastruttura digitale e il divario digitale influisce anche su questo tipo di partecipazione.
Anche l’opportunità di partecipazione politica e la capacità di commentare grandi questioni sono distribuite in modo ineguale all’interno di una società a causa del divario digitale.

In una parola, abbina ogni parola alla partecipazione e probabilmente troverai un altro aspetto delle conseguenze del divario digitale. Non è così strano. La tecnologia digitale collega le persone e uno dei primi risultati della connessione sociale è la partecipazione in vari campi.

Qual è il significato del divario digitale di primo e secondo livello?

Come abbiamo spiegato nella definizione del divario digitale, in molti Paesi il problema del divario digitale non è più a livello di accesso o di mancanza di accesso a Internet. Naturalmente, non dobbiamo dimenticare che quasi la metà della popolazione mondiale non ha ancora accesso a Internet.

Ora che il divario digitale è emerso in molte forme diverse in tutto il mondo, ha senso definire meglio che cosa intendiamo per divario digitale.

La segmentazione più comune utilizzata dall’ITU è la doppia segmentazione.

Questa classificazione è a volte indicata come divario digitale di livello uno e divario digitale di livello due. A volte i termini divario digitale orizzontale e verticale vengono utilizzati al posto di livello uno e due:

Il divario digitale di livello 1 o divario digitale verticale è definito in base al fatto che si abbia o meno accesso a computer, telefoni cellulari e Internet.

Ma il livello due del divario digitale, o divario digitale orizzontale, si occupa delle differenze tra i diversi gruppi di utenti di Internet. Utenti che sembrano non avere problemi di accesso, ma la quantità e la forma di accesso sono diverse e non tutti sono ugualmente in grado di utilizzare le funzionalità digitali.

Definizione di accesso digitale

Van Dijke ha anche fatto una preziosa concettualizzazione del termine accesso digitale, che molti chiamano “il criterio per la definizione e la ricerca del divario digitale”.

Se vuoi anche analizzare e studiare attentamente il divario digitale, la sottile definizione di Van Dijke può esserti utile:

Van Dijke  ritiene che l’accesso digitale abbia senso su quattro livelli, ognuno dei quali è un’introduzione e un prerequisito per l’altro:

Motivazione dell’accesso digitale (Motivational Access)

Persone diverse hanno lo stesso desiderio e motivazione per accedere agli strumenti tecnologici, connettersi a Internet e utilizzare le strutture digitali?

Sappiamo che non è così e le persone hanno diversi livelli di motivazione. Una varietà di fattori, dalle caratteristiche personali alle condizioni ambientali e allo stato sociale e al livello di istruzione e specializzazione, può influenzare il livello di motivazione degli individui.

Van Dijke spiega che il primo livello del digital divide si forma qui e non dovrebbe essere ignorato.

In altre parole, non dovremmo andare direttamente alle differenze tra gli individui nella loro capacità di accedere alla tecnologia digitale, e dovremmo prima pensare al divario nel desiderio umano di usare la tecnologia.

Possibilità di accesso digitale (Material Access)

Il livello successivo è l’accesso alle strutture fisiche. La possibilità di acquistare telefoni cellulari, desktop, laptop, nonché di avere la connessione a Internet e pagare per essa, è il secondo livello di accesso digitale.

Questo è il livello che di solito viene notato e gli strati inferiore e superiore sono meno notati.

In effetti, quando i governi parlano di aumentare la diffusione di Internet nel loro Paese, stanno cercando di ridurre il divario digitale nel secondo livello.

Competenze necessarie per l’accesso digitale (Skills Access)

Solo perché c’è un desiderio di connettività digitale e il budget e le risorse per farlo non significa una connessione efficace con il mondo digitale.

Anche tra coloro che hanno accesso a Internet e non hanno restrizioni in questo settore, c’è un digital divide al terzo livello. Perché le abilità umane sono diverse e non tutti possono usare ciò che hanno allo stesso modo.

Van Dijke divide le abilità in tre categorie:

  • Operativo
  • Informativo
  • Strategico

Capacità operative, nella misura del normale utilizzo di software e hardware.

Le capacità di informazione significano che una persona può cercare, trovare e valutare le informazioni di cui ha bisogno nel mondo digitale e, infine, utilizzarle.

L’abilità strategica si riferisce anche al fatto che una persona può utilizzare le strutture digitali disponibili per raggiungere i propri obiettivi e migliorare la propria posizione nella società.

Il terzo livello del divario di accesso digitale è anche l’obiettivo dell’educazione all’alfabetizzazione digitale e, incidentalmente, Van Dijke sottolinea che aumentare l’alfabetizzazione digitale può svolgere un ruolo efficace nel ridurre il divario di terzo livello.

Approfittare delle opportunità di accesso  (Usage Access)

La differenza tra volere, essere in grado e conoscere, crea tre livelli di divario digitale.

Ma c’è un quarto livello, e questo è il livello di applicazione della conoscenza e delle capacità.

La maggior parte di noi sa leggere e ha accesso ai libri, ma non leggiamo la stessa quantità di libri e, da questa prospettiva, c’è un divario di lettura tra i diversi gruppi della società.

Poter utilizzare la tecnologia digitale non significa utilizzarla.

Persone diverse usano le loro conoscenze e abilità in modo diverso e non usano allo stesso modo le capacità a loro disposizione.

Persone diverse usano le loro conoscenze e abilità in modo diverso e non usano allo stesso modo le capacità a loro disposizione.

Van Dijke spiega che il divario digitale nell’uso degli strumenti digitali può essere misurato in diversi modi. Ad esempio, in base alla durata di utilizzo degli strumenti o in base alla varietà di strumenti utilizzati.

Considera due persone che sono entrambe connesse a Internet per 3 ore al giorno utilizzando i loro telefoni cellulari. Ma una persona visita solo Instagram e il proprio software di messaggistica e l’altra persona utilizza altre applicazioni per varie attività. Passa anche minuti a cercare su Google.

Questi due hanno un denominatore comune nella tradizionale definizione di divario digitale degli anni Novanta. Ma secondo la definizione di Van Dijke – che è l’atteggiamento prevalente nel mondo oggi – sono un esempio di un grave divario digitale.

Fai pratica e partecipa alle discussioni

Se hai una percezione, esperienza e analisi del divario digitale in coloro che ti circondano o nella nostra comunità, saremo felici di condividere le tue opinioni con amici di Ottimo.

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